Hauts de France

Nord-Pas de Calais: Bergues & Béthune.

de Bert Schwarz

À moins d'une heure de Calais, Béthune est une petite ville attrayante et animée entre Arras et Saint-Omer.

Bergues and Béthune

Histoire, caméra, éditeur : Bert Schwarz

© mag-voyages TV 2016

La place du marché

Béthune © Bert Schwarz

D'origine celtique, Béthune doit son nom à "Bé" qui signifie "près" et "Thune" qui signifie haie ou buisson. L'an mille a marqué le début de la lignée des seigneurs de Béthune. L'existence d'un château, la place Foch, est attestée en 970. A la même époque, l'église Saint Barthélémy est construite sur l'emplacement actuel de la place dite "place du 73ème". Avec une église et un château, les conditions étaient favorables pour attirer à Béthune des personnes en quête de sécurité et de logement, notamment des commerçants. Le développement de l'industrie et du commerce de l'habillement a permis à la ville de s'épanouir.

Le Beffroi

Béthune © Bert Schwarz

Parmi les curiosités de Béthune, la plus frappante est le beffroi, l'un des plus beaux du nord de la France avec son plan carré. A l'origine un cadeau de la Couronne pour la fidélité de la population, la tour a brûlé deux fois. Une fois en 1346, puis une autre en 1664 - et elle a été reconstruite à maintes reprises. Et puis la tour a été littéralement décapitée lors d'un raid de bombardement en 1918. Seule la structure de base du XVIe siècle est restée intacte. Aujourd'hui, elle est le point de repère de la ville et on peut entendre son carillon à l'heure qu'il est.

Bière Ch'ti

Ch'ti-Bier © Bert Schwarz

Cette région est également connue pour la bière régionale qui y est brassée. Le produit le plus connu au-delà des frontières françaises est la brasserie de Bénifontaine. Il s'agit de la bière Ch'ti, développée à la fin du 20e siècle.

Bergues

Lorsque le film "Bienvenue chez les ch'tis" de 2008 a créé un battage autour de cette région du nord de la France. "Bâtons" ou dans l'original "Ch'ti" est le nom d'une personne du nord de la France et le dialecte qui y est parlé, qui vient de la Picardie, qui est un peu plus au sud.

A Bergues, où se déroule une grande partie de l'histoire du film, il y a des visites guidées des lieux de l'action du film et le visiteur est et reste émerveillé par la beauté de ce petit endroit et de la paisible plaine des Flandres. "Un étranger qui vient dans le Nord pas de Calais hurle deux fois", dit le film. "La première fois à son arrivée et de nouveau à son départ". Nous pensons que lorsque le moment sera venu de quitter ces charmantes petites villes, avec leur longue et grande histoire, leur cuisine copieuse et leurs habitants accueillants, vous serez d'accord.