Hauts de France

Nord-Pas de Calais: Boulogne-sur-Mer.

de Bert Schwarz

Le plus important port de pêche du pays, Boulogne-sur-Mer, constitue une première escale assez intéressante en France, surtout si elle est combinée avec une balade vers le nord le long de la Côte d'Opale. La Basse-Ville est un ensemble de structures d'après-guerre animé mais peu inspirant, mais la séduisante Haute-Ville, perchée au-dessus du reste de la ville, est ceinturée par un mur du XIIIe siècle. L'attraction principale est Nausicaā, l'un des plus grands aquariums d'Europe.

Boulogne sur-Mer

Histoire, caméra, éditeur : Bert Schwarz

© mag-voyages TV 2016

Haute-Ville

La Haute-Ville de Boulogne est un îlot de bâtiments séculaires et de rues pavées. Vous pouvez vous promener tout autour de cette "ville fortifiée" au sommet des anciens murs de pierre - cherchez les panneaux indiquant la Promenade des Remparts. La Basilique Notre Dame, son imposant dôme à l'italienne visible de toute la ville, est une structure improbable construite de 1827 à 1866 ; la vaste crypte, en partie romane, a rouvert en 2015 après d'importantes rénovations. Les cultures des cinq continents se rencontrent et se mêlent à l'intérieur du Château-Musée, l'un des rares endroits sur Terre où l'on peut admirer des antiquités égyptiennes (certaines apportées par le pionnier égyptologue Auguste Mariette, né à Boulogne), côtoyer des masques inuits d'Alaska du XIXe siècle, et comparer des céramiques précolombiennes du Pérou à des urnes grecques. Un mur romain du IVe siècle est ajouté pour faire bonne mesure, et le tout est logé dans un château fortifié du XIIIe siècle. Parmi les bâtiments impressionnants qui entourent la place Godefroy de Bouillon, on trouve l'hôtel Desandrouin, de style néoclassique, construit dans les années 1780 comme hôtel particulier et utilisé plus tard par Napoléon, et l'Hôtel de Ville (1735) en briques, avec son clocher médiéval carré (le rez-de-chaussée est accessible par le hall de l'hôtel de ville).

Nausicaá

Nausicaa © Bert Schwarz

Dans cet aquarium de classe mondiale, d'énormes réservoirs avec des fenêtres du sol au plafond vous donnent l'impression de nager avec les requins - et avec plus de 1 000 autres espèces, dont des tortues de mer, des otaries de Californie, des caïmans d'Amérique du Sud et des pingouins africains, dont certains ont éclos ici même. Les enfants de tous âges trouveront des expositions et des activités écologiques pour les faire participer, notamment des caresses de poissons, des séances de nourrissage et des spectacles d'otaries (un à trois par jour). Une nouvelle section consacrée aux reptiles terrestres a été ouverte en 2016. Tous les panneaux sont en anglais. Des réductions sont accordées aux groupes de quatre personnes ou plus, y compris les familles. Une nouvelle aile, actuellement en construction, a été ouverte en 2018.