L'île Saint-Honorat

de Bert Schwarz

Un jour de congé ! Incroyable. Notre ami du bureau de presse de Grasse nous a proposé de visiter l'île Saint-Honorat, une petite île au large de Cannes. Le voyage vers l'île a été facile. Le seul moyen est de prendre le bateau depuis la gare maritime du Quai Laubeuf, à l'ouest de Cannes. Les bateaux sont gérés de manière centralisée par l'administration de l'île et les billets sont disponibles soit sur place, soit en ligne sur leur site web.

L'île Saint-Honorat

Histoire, caméra, éditeur : Bert Schwarz

© mag-voyages TV 2020

Un peu de contexte historique.

L'île Saint Honorat porte le nom du Saint Honorat d'Arles, qui a débarqué sur cette île inhabitée au début du 5e siècle après J.-C. Au début, il est venu sur l'île pour être seul, mais stupidement pour lui la nouvelle de sa présence s'est répandue que ses disciples l'ont rapidement rejoint et l'ont amené à fonder un premier monastère, qui est rapidement devenu une puissante puissance régionale. La légende veut que même Saint Patrick, le saint patron de l'Irlande, ait étudié sur l'île pendant un certain temps.

Au cours des dernières décennies, l'île est devenue un paradis touristique pour ceux qui recherchent la tranquillité, et il est même possible de "descendre" ici pour quelques jours et de profiter de la nature, à quelques kilomètres seulement de l'agitation de Cannes. La viticulture s'est également fortement développée depuis les années 90 du siècle dernier.

L'Île de Saint Honorat © Bert Schwarz
L'Île de Saint Honorat © Bert Schwarz

Pour préserver l'atmosphère de l'île, les moines ont décidé de limiter le nombre de visiteurs. Lorsque nous y étions à la fin de la saison, nous n'avons pas remarqué cela, mais nous avons lu qu'il était impossible de combiner un voyage à l'île Saint Honorat avec un voyage à l'île Sainte Marguerite sans avoir notre propre bateau ou retourner à Cannes.

L'Île de Saint Honorat © Bert Schwarz
L'Île de Saint Honorat © Bert Schwarz

Une fois que vous êtes à mi-chemin de l'île, visitez la belle abbaye cistercienne près de la pointe sud, qui a été consacrée en 1088, bien que de l'abbaye originale des 11ème et 12ème siècles, il ne reste que le cloître médiéval, où les moines vivent encore. La spectaculaire église principale, située dans un magnifique jardin méditerranéen plein de palmiers et de fleurs, a été construite entre 1874 et 1878.

Derrière l'abbaye se trouve probablement la vue la plus spectaculaire de l'île, le monastère fortifié. Il a été construit pour protéger l'île stratégiquement située et sa communauté monastique des envahisseurs, en particulier des Sarrasins au 10e siècle.

Aujourd'hui, comme toutes les autres attractions de l'île, l'entrée est gratuite et bien que tout ne soit pas en très bon état. La structure principale de la tour vaut certainement la peine d'être visitée pour comprendre comment les moines vivaient et se protégeaient autrefois. Comme nous sommes arrivés là "totalement stupides" et sans aucune information de fond, nous avons - heureusement - reçu quelques sandwiches et quelque chose à boire. Cela s'est avéré être une bonne idée, car nous pensions que les prix dans le restaurant de l'île étaient un peu élevés. La nourriture faite maison n'était pas suffisante, alors nous avons acheté des sandwiches dans le magasin en face du restaurant. La nourriture était également améliorable : beaucoup d'argent était gaspillé.

C'est dommage, en fait.

L'Île de Saint Honorat © Bert Schwarz