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Grasse & le Parfum

Grasse & le Parfum

de Bert Schwarz

La capitale mondiale du parfum

Les plages de la Côte d'Azur et de Cannes avec son "bling-bling" ne sont pas notre truc. Mais Grasse est très proche, à environ 20 minutes en voiture de Cannes. Dans la "capitale du parfum", des parfums légendaires ont été créés et des parfums y sont encore en cours de développement.

Le Parfum

Auteur, Caméra, Montage : Bert Schwarz

© mag-voyages TV 2019

Complètement mal informés et - il est vrai - pas vraiment intéressés par ce sujet, nous sommes venus ici et avons rencontré des gens qui nous ont fait découvrir ce mélange d'art, d'artisanat et d'industrie. Plus on approfondit le sujet, plus il devient intéressant et l'appréciation du travail individuel des parfumeurs augmente énormément bien avant l'apparition d'un parfum.

Je vous raconte ici l'histoire la plus importante de l'histoire des parfums de Grasse, telle qu'on nous l'a racontée.

Gants puants - le berceau des parfums de Grasse

Au Moyen Age, l'industrie du cuir était le premier commerce et les tanneurs avaient leurs ateliers dans toute la ville. Le cuir de Grasse était très réputé et populaire. L'acide urique couramment utilisé dans le bronzage à l'époque produisait une odeur pénétrante et désagréable. Pour y mettre fin, des bains parfumés aux fleurs des jardins provençaux comme la lavande, le myrte, le jasmin, la rose, la fleur d'oranger sauvage, le mimosa ont été expérimentés.

Cette nouvelle mode se répandit à la Cour royale puis dans toute la haute société. Les commandes affluèrent, encourageant la mutation des tanneurs en gantiers parfumeurs. Peu à peu, le cuir laissa sa place à la seule production de parfum.

Les fleurs rares du pays de Grasse - lavande, myrte, rose, fleur d’oranger, mimosa et surtout jasmin – « fleur mythique » de la ville – devinrent les trésors locaux. De la production de matières premières naturelles à la fabrication de concentré, l’ensemble des savoir-faire séculaires est ici regroupé.

Chiffres, données, faits sur la capitale mondiale du parfum et de ses parfums

Grasse est une ville de 51 000 habitants, idéalement située entre mer et montagne dans ce bel intérieur de la Côte d'Azur, à 17 km de Cannes et 35 km de Nice. Au sujet de son activité principale, l'écrivain français Francis de Croisset, en parlant de Grasse, a dit que "Grasse est la seule ville au monde où le mot usine semble poétique".

Il n'est pas surprenant que cette ville, ancien centre commercial, soit devenue le berceau de l'industrie de la parfumerie. Cette région a toujours bénéficié de conditions idéales pour la production de fleurs et de leurs produits. Son climat est très favorable avec des températures douces et tempérées, de nombreuses heures d'ensoleillement et de courtes périodes de pluie. Puis le sol est riche en terres alluviales, ce qui conduit à un sol très fertile et enfin au caractère des gens qui vivent ici, qui sont très travailleurs et dotés d'une imagination créative.

Déjà au début de la Renaissance, la ville était un centre de tannerie et de ganterie (surtout en raison des nombreux troupeaux de moutons et de la disponibilité simultanée d'eau de source pour le traitement des peaux). Au XVIe siècle, Grasse profite également de la mode de l'époque pour porter des gants parfumés, rendue célèbre par Catherine de Médicis. La ville devint bientôt si célèbre à la cour du roi Louis XIII qu'en 1614 l'Association des Gantiers Parfumés fut officiellement reconnue.

Les plantes les plus importantes utilisées pour la fabrication du parfum étaient le jasmin, la rose et la tubéreuse.

Au cours du temps, la production d'huiles parfumées devint plus lucrative que la production de gants, qui avait décliné à la mode, et au XVIIIe siècle, une industrie importante avait émergé, à savoir la production d'essences parfumées de base ou de produits primaires.

Mais ce n'est qu'au début du XXe siècle que Grasse et ses environs ont acquis leur renommée internationale. Ceci est dû aux compétences et au savoir-faire de plusieurs grandes familles industrielles qui se sont développées dans l'industrie au fil du temps. Les usines qui en ont résulté ont permis la production de fleurs, l'importation de matières premières et la production d'essences et de matières premières parfumées, souvent produites par leurs filiales sur le lieu de production.

Aujourd'hui, les industries grassoises ont continué à développer leurs activités afin de répondre aux exigences d'un marché en mutation :

  1. l'expansion du parfum au-delà du marché traditionnel (parfums alcoolisés, cosmétiques, savons) pour inclure les fabricants de détergents et de savons avec une large gamme dans l'industrie du nettoyage et des soins.
  2. par le développement et la production d'arômes alimentaires.

70 Sociétés

A Grasse, il y a actuellement environ 70 maisons de parfumerie sur le marché.

1,5 milliard

Une performance totale de plus de 1,5 milliard d'euros (plus de 2,6 milliards d'euros de chiffre d'affaires global pour les sociétés basées en France), dont deux tiers pour les parfumeries et un tiers pour les arômes alimentaires.

5 000 Travailleurs

Ces entreprises emploient environ 5 000 personnes et exportent environ 70 % de leur production.

Technologies locales de production et d'extraction de fleurs

Les nombreux visiteurs de la région cherchent en vain les grands champs de fleurs. En effet, la culture des plantes à parfum est concentrée sur de petites propriétés familiales, où la récolte est saisonnière et souvent très rapide.

La rose (variété spéciale appelée "mayleaves") est récoltée du 1er mai au 1er juin, la fleur d'oranger de fin avril à début juin et le jasmin en juillet et août.

Les champs les plus spectaculaires à visiter sont ceux du mimosa de janvier à mars dans la région du Massif du Tanneron. Vous pourrez admirer les fleurs de genêt en juin et de lavande en juillet.

Les plantes les plus utilisées sont le jasmin, la rose, les fleurs et feuilles d'oranger, la tubéreuse, la fleur d'oranger, la jonquille, la violette, le mimosa, le lavandin et la lavande.

Enfleurage - Extraction par solvants solides (graisse)

C'est la technique la plus ancienne et aujourd'hui presque oubliée et abandonnée. Ceci évite tout changement et permet de préserver le parfum des fleurs les plus sensibles comme le jasmin, la tubéreuse ou le mimosa.

Un mélange de graisses animales est étalé sur une longue table en verre. Les pétales des fleurs sont dispersés sur ce mélange et le processus est répété tous les deux ou trois jours. En fin de saison, les matières grasses sont dissoutes pour éliminer les déchets végétaux, puis l'arôme est réduit à sa forme concrète de pommade en mélangeant à l'alcool éthylique.

Distillation

Par une telle méthode, les huiles essentielles sont obtenues à partir de plantes dans lesquelles elles sont contenues à l'état végétatif naturel, comme la lavande, le patchouli, le vétyver et le géranium. Cette méthode ne permet pas d'extraire les arômes des fleurs délicates et de leurs pétales.

La distillation a lieu dans l'Alemikum. Dans le générateur de vapeur, la vapeur qui en résulte transporte les particules d'odeur de l'installation. Ce mélange vaporeux est transporté du col de cygne dans la zone de refroidissement ou dans la serpentine, où la vapeur est réduite à son état liquide, et dans le vase florentin, les huiles naturelles sont séparées de l'eau par la simple différence de densité.

Par exemple, pour obtenir un kilogramme d'essence, il faut distiller 330 kilogrammes de feuilles de Patchouli ou 150 kilogrammes de lavande.

Expression

Les huiles de base d'hespérides ou d'agrumes (citron, orange, bergamote ou mandarine) peuvent être obtenues par utilisation de chaleur et d'agents chimiques appropriés.

Bien que la plupart des produits naturels utilisés soient d'origine végétale, 4 matières premières de base proviennent d'animaux, par exemple:

  • Ambre - de baleine
  • Musc - du cerf musqué
  • Rouleau - de castor
  • Zibet - du rat musqué

Aujourd'hui, ces substances animales sont simulées synthétiquement.

Extraction par solvant volatil

Cette méthode fonctionne en raison du bas point d'ébullition de certains solvants (éther, benzène, alcool, acétone, etc.), ce qui permet d'obtenir le produit de base à partir de végétaux frais et de résines à partir de végétaux secs.

En séparant les cires résiduelles, le produit de base peut alors être réduit à son arôme.

Cette méthode nécessite 600 kg de roses ou de jasmin pour obtenir 1 kg d'essence pure.

Le Parfumeur

Le parfum, créé par le mélange fin de substances odorantes, est l'aboutissement du travail créatif du parfumeur.

Qui est cette personne mystérieuse ? Quel est son travail ? Comment travaille-t-il ?

Le parfumeur ou "nez" est un compositeur de parfums. Devant son outil, un tableau appelé "organe", il y a tous, au moins 2.000 produits de base, dont 1.000 sont fréquemment utilisés.

Comment est-il capable de les reconnaître tous, puis de se souvenir de leurs essences individuelles et de les utiliser finalement selon ses idées ?

C'est avant tout grâce au talent naturel qui leur est donné :

  • un bon nez, une finesse olfactive et une sensibilité de la perception définie et du sens des nuances et des odeurs
  • la capacité de se concentrer, avec la capacité de s'isoler de toutes les influences extérieures et de se concentrer sur les odeurs
  • Mémoire : d'abord apprendre chaque parfum, le préserver, fixer ses caractéristiques dans sa mémoire sensuelle et être capable de relier ce parfum à d'autres parfums déjà identifiés. Enfin, la capacité de reconnaître immédiatement par une odeur, les produits et les accords olfactifs qu'il a stockés dans sa mémoire.

C'est donc la mémoire qui est utilisée à maintes reprises qui est d'une grande importance.

Ces dons naturels doivent être maintenus par une forte autodiscipline : Protéger l'odorat des influences négatives extérieures (par ex. le tabac) ; augmenter la sensibilité par des exercices olfactifs, le développement de la mémoire et la recherche continue de la concentration la plus élevée.

A ces dons naturels, il faut aussi ajouter une certaine forme de caractère qui a le désir et la force de dépasser les obstacles qui s'opposent à une créativité ultime et réussie : l'amour de l'effort : Ce qui a été fait doit être constamment vérifié, car le monde des parfums est éphémère ; la possession d'une certaine sensibilité résultant d'une imagination fertile et d'un sens de la beauté : Les parfums sont des formes, des structures. L'imagination les conçoit et crée de nouvelles formes qui doivent être belles et attrayantes. Pour être appréciés, les parfums doivent être le moyen d'expression du compositeur, dont la qualité particulière sera son sens des accords.

Comment un tel compositeur développe-t-il son idée d'un parfum ?

Cela se produit souvent après que l'odeur d'un nouveau produit ait été sentie, qu'il s'agisse d'une essence synthétique naturelle ou d'une nouvelle essence synthétique originale.

Son esprit développe une série d'idées par association et traduit ces idées dans la forme structurelle sensuelle et de là dans une formule, parce que l'art du parfum est aussi de trouver les bonnes proportions.

Il arrive aussi que le parfumeur n'ait pas toujours raison. Parfois, ses idées ne mènent pas au succès et le design doit tout recommencer à zéro.

Les recettes d'un parfum particulier se composent de nombreux ingrédients différents qui sont mesurés en fonction de la force et de l'objectif du créateur. Plusieurs années peuvent s'écouler avant que le parfum désiré ne se concrétise enfin.

Il est à noter que les parfumeurs disposent aujourd'hui d'outils d'analyse technologique de pointe, tous utilisés par les entreprises grassoises. Par exemple, la chromatographie liquide haute performance, la spectrométrie de masse et les résonateurs magnétiques nucléaires sont des outils qui permettent aux parfumeurs d'élargir et d'approfondir leur connaissance des parfums et d'effectuer un contrôle de qualité rigoureux de toutes les matières premières. Cet équipement permet également au fabricant de garantir à ses clients sur le marché que les produits sont totalement sûrs et inoffensifs, notamment au regard des réglementations de l'I.F.R.A. (International Fragrance Association) et de l'I.O.F.I. (International Organization of the Flavor Industry).

Source : J'ai eu toutes ces découvertes lors des visites des maisons des grands parfumeurs de Grasse et de l'étude des sites Internet correspondants, en particulier la maison Galimard.

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