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Grasse et le Parfum.

de Bert Schwarz
Capitale Mondiale du Parfum

Si vous visitez Grasse, vous devez aborder le thème du "parfum". Non seulement à cause du sujet, mais aussi parce qu'autrement la compréhension du lieu par lequel on passe ou conduit reste fermée. Comme toujours, tout est lié à tout et le développement de la ville est inextricablement lié au développement des parfums. Au bout d'un moment, j'ai eu l'impression que l'histoire, le passé de la ville et de la région s'étend continuellement et sans interruption dans le présent et bien sûr juste là.

Grasse et le Parfum

Réalisation : Bert Schwarz

© mag-voyages TV 2020

Totalement mal informés et - honnêtement - pas vraiment intéressés par le sujet, nous sommes venus ici et avons rencontré des gens qui nous ont fait découvrir ce mélange d'art, d'artisanat et d'industrie. Plus nous abordons le sujet, plus il devient intéressant et l'appréciation du travail individuel des parfumeurs, déjà bien avant l'apparition d'un parfum, augmente énormément avec nous.

Mühlrad, Grasse © Bert Schwarz

Je vais vous raconter les aspects les plus importants de l'histoire des parfums de Grasse, comme on nous l'a dit.

Gants puants - le berceau du parfum Grasse

Au Moyen Age, l'industrie du cuir était le premier commerce et les tanneurs avaient leurs ateliers dans toute la ville. Le cuir de Grasse était bien connu et populaire. L'acide urique utilisé pour le bronzage à cette époque produisait une odeur pénétrante et désagréable. Pour y mettre fin, des bains fleuris ont été réalisés dans les jardins provençaux tels que lavande, myrte, jasmin, rose, fleurs d'oranger sauvage et mimosa.

Cette nouvelle tendance s'étendit aux cours royales, puis à l'ensemble de la haute société. Les commandes se sont multipliées et les affaires des parfumeurs se sont multipliées et ont chassé successivement les tanneurs de la ville.

Molinard, Grasse © Bert Schwarz

Les fleurs rares de Grasse - lavande, myrte, rose, fleur d'oranger, mimosa et surtout jasmin - la "fleur mythique" de la ville - sont devenues des trésors locaux. De la production de matières premières naturelles à la production de concentrés, c'est tout le savoir-faire séculaire qui est réuni ici.

Parfum von Gaglewski, Grasse © Bert Schwarz
Données, chiffres, faits sur la capitale mondiale du parfum et de ses parfums

Grasse est une ville de 51.000 habitants, idéalement située entre mer et montagne dans ce bel intérieur de la Côte d'Azur, à 17 km de Cannes et 35 km de Nice. En ce qui concerne son activité principale, l'écrivain français Francis de Croisset a dit en parlant de Grasse que "Grasse est la seule ville du monde où le mot usine semble poétique".

Ce n'est pas un hasard si cette ville, ancien centre commercial, est devenue le berceau de la parfumerie. Cette région a toujours bénéficié de conditions idéales pour la production de fleurs et de leurs produits. Le climat y est très favorable, avec des températures douces et tempérées, de nombreuses heures d'ensoleillement et un bon climat avec de courtes périodes de pluie. Puis la terre est riche en terres alluviales, ce qui conduit à des sols très fertiles et enfin au caractère des gens qui y vivent, qui sont très travailleurs et dotés d'une imagination créative.

Au début de la Renaissance, la ville était déjà un centre de tannerie et de ganterie (surtout en raison des nombreux troupeaux de moutons et de la disponibilité simultanée d'eau de source pour le traitement des peaux). Au XVIe siècle, Grasse profite également de la mode de l'époque, les gants parfumés rendus publics par Catherine de Médicis. La ville devint bientôt si célèbre à la cour du roi Louis XIII qu'en 1614 l'Association des Gantiers Parfumés fut officiellement reconnue.

Les principales plantes utilisées à l'époque pour la fabrication du parfum étaient le jasmin, la rose et la tubéreuse.

Au fil du temps, la production d'huiles parfumées est devenue plus lucrative que la production de gants, qui avait décliné à la mode, et au 18e siècle, une industrie importante et significative avait émergé, à savoir la production d'essences parfumées de base ou de produits primaires.

Mais ce n'est qu'au début du XXe siècle que Grasse et ses environs ont acquis leur renommée internationale. Cela est dû aux compétences et au savoir-faire de plusieurs industriels qui se sont développés dans l'industrie au fil du temps, ce qui est à l'origine de ce déclin. Les usines ainsi créées ont permis la production de fleurs, l'importation de matières premières et la fabrication d'essences et de matières premières parfumées, qui sont souvent produites par leurs filiales sur le lieu de production.

Aujourd'hui, les industries grassoises élargissent de plus en plus leur champ d'activité pour répondre aux exigences d'un marché en mutation :

  1. l'expansion du parfum au-delà du marché classique (parfums alcoolisés, cosmétiques, savons) vers les fabricants de détergents et de savons de grande largeur dans l'industrie du nettoyage et des soins.
  2. par le développement et la production d'arômes alimentaires.
70 sociétés

A Grasse, environ 70 entreprises du secteur de la parfumerie sont actuellement sur le marché.

1,5 milliard

Une performance totale de plus de 1,5 milliard d'euros (plus de 2,6 milliards d'euros de chiffre d'affaires global du groupe pour les sociétés basées en France), dont deux tiers pour les parfumeries et un tiers pour les arômes alimentaires.

5 000 travailleurs

Ces entreprises emploient environ 5 000 personnes et exportent environ 70 % de leur production.

Les techniques locales de production et d'extraction des fleurs

Les nombreux visiteurs de la région cherchent en vain les grands champs de fleurs. En effet, la culture des plantes à parfum est concentrée sur de petites propriétés familiales sur lesquelles la récolte est saisonnièrement limitée et souvent très rapide.

La rose (variété spéciale appelée "mayleaves") est récoltée du 1er mai au 1er juin, l'oranger de la fin avril au début juin et l'oranger de la fin avril au début juin. Jasmin en juillet et août.

Les champs les plus spectaculaires à visiter sont ceux du mimosa de janvier à mars dans la région du Massif du Tanneron. Vous pouvez voir les fleurs du genêt en juin et de la lavande en juillet.

Lavendelfeld, Plateau de Valensole © Bert Schwarz

Les plantes les plus couramment utilisées sont principalement le jasmin, la rose, les fleurs et feuilles de l'oranger, la tubéreuse, la fleur d'oranger, la jonquille, la violette, le mimosa, le lavandin et la lavande.

Enfleurage - extraction par solvant solide (graisse)

C'est la méthode la plus ancienne et aujourd'hui presque oubliée et abandonnée. Cela évite tout changement et permet de parfumer les fleurs les plus sensibles comme le jasmin, la tubéreuse ou le mimosa.

Un mélange de graisses animales est distribué sur une longue table en verre. Les pétales des fleurs sont dispersés sur ce mélange et le processus a lieu tous les deux ou trois jours. A la fin de la saison, les substances grasses sont dissoutes pour éliminer les déchets végétaux, puis l'arôme est mélangé à de l'alcool éthylique réduit à sa forme concrète de pommade.

Distillation

Avec cette méthode, les huiles essentielles sont obtenues à partir de plantes dans lesquelles elles sont contenues à l'état végétatif naturel, comme la lavande, le patchouli, le vétyver et la géranium. Cette méthode ne permet pas d'extraire les arômes des fleurs délicates et de leurs pétales.

La distillation a lieu dans l'Alemikum. Dans le générateur de vapeur, la vapeur qui en résulte transporte les particules d'odeur de l'installation. Ce mélange gazeux est transporté du col de cygne dans la zone de refroidissement ou dans la serpentine, où la vapeur est réduite à son état liquide, et séparé dans le vase florentin des huiles naturelles par la simple différence de densité de l'eau.

Par exemple, pour obtenir un kilogramme d'essence, il faut distiller 330 kilogrammes de feuilles de Patchouli ou 150 kilogrammes de lavande.

Expression

Les huiles de base d'hespérides ou d'agrumes (citron, orange, bergamote ou mandarine) peuvent être obtenues par la chaleur et des agents chimiques appropriés peuvent être obtenus.

Bien que les produits naturels les plus utilisés soient d'origine végétale, 4 matières premières de base proviennent d'animaux, par exemple:

  • Ambre - de la baleine
  • Moschus - du cerf musqué
  • Rouleau - de castor
  • Zibet - du rat musqué

Aujourd'hui, ces substances animales sont simulées synthétiquement.

Extraction par solvant volatil

Cette méthode fonctionne en raison du bas point d'ébullition de certains solvants (éther, benzène, alcool, acétone, etc.), ce qui permet de réduire le produit de base de la végétation fraîche et des résines de la végétation sèche.

Le produit de base peut alors être réduit à son arôme par séparation des cires résiduelles.

Cette méthode nécessite 600 kg de roses ou de jasmin pour obtenir un kg d'essence absolue.

Le Parfumeur

Le parfum, créé par le mélange fin de substances odorantes, est l'aboutissement du travail créatif du parfumeur.

Der Parfumeur, Grasse © Bert Schwarz

Qui est cette personne mystérieuse ? Quel est son travail ? Comment travaille-t-elle ou lui ?

Le parfumeur ou "nez" est un compositeur de parfums. Devant son outil de travail, une table appelée "Organ", il y a au moins 2 000 produits de base, dont 1 000 sont fréquemment utilisés..

Comment est-il capable de reconnaître tout le monde, puis de se souvenir de leurs essences individuelles et de les utiliser finalement selon ses idées ?

C'est principalement dû à un talent naturel et inné :

  • un bon nez, une finesse olfactive et une sensibilité de la perception définie et du sens des nuances et des senteurs
  • la capacité de se concentrer, avec la capacité de s'isoler de toutes les influences extérieures et de se concentrer sur les odeurs
  • sa mémoire sensuelle et combiner cette odeur avec la capacité de se rapporter à d'autres odeurs déjà identifiées ; enfin, la capacité de se rapporter à une odeur, les produits et les accords olfactifs, qu'il a aussi mémorisés dans sa mémoire.

C'est donc la mémoire utilisée à plusieurs reprises qui est d'une grande importance.

Ces dons naturels doivent être maintenus par une forte autodiscipline : Protection de l'odorat contre les influences négatives extérieures (p. ex. le tabac) ; augmentation de la sensibilité par des exercices olfactifs, l'acquisition de la mémoire et la recherche continue de la concentration la plus élevée.

A ces dons naturels, il faut aussi ajouter une certaine forme de caractère qui a le désir et la force de dépasser les obstacles qui s'opposent à une créativité ultime et réussie : l'amour de l'effort : Ce qui a été fait doit être constamment surveillé, car le monde des parfums est éphémère ; la possession d'une certaine sensibilité qui naît d'une imagination fertile et d'un sens de la beauté : Les parfums sont des formes, des structures. L'imagination les conçoit et crée de nouvelles formes qui doivent être belles et attrayantes. Pour être appréciés, les parfums doivent être le moyen d'expression du compositeur, dont la qualité particulière sera le sens des accords.

Comment un compositeur de ce genre développe-t-il son idée d'un parfum ?

Cela se produit souvent après que l'odeur d'un nouveau produit ait été sentie, qu'il s'agisse d'une essence synthétique naturelle ou d'une nouvelle essence synthétique originale.

Son esprit développe une série d'idées par association et traduit ces idées dans la forme structurelle sensuelle et de là dans une formule, car l'art du parfum est aussi de trouver les bonnes proportions.

Il arrive aussi que le parfumeur n'ait pas toujours raison. Parfois, ses idées ne mènent pas au succès et le design doit tout recommencer à zéro.

Les recettes d'un parfum particulier se composent de nombreux ingrédients différents qui sont mesurés en fonction de la force et de l'objectif du créateur. Plusieurs années peuvent s'écouler avant que la fragrance souhaitée n'entre en vigueur.

Il est à noter que les parfumeurs disposent aujourd'hui des outils d'analyse technologique les plus récents, tous développés par les entreprises grassoises, et qui peuvent être utilisés. Par exemple, la chromatographie liquide haute performance, la spectrométrie de masse et le résonateur magnétique nucléaire sont des outils qui permettent au Parfumeur d'élargir et d'approfondir ses connaissances des parfums et d'effectuer un contrôle qualité rigoureux de toutes les matières premières. Cet équipement permet également au fabricant de garantir à ses clients sur le marché que les produits sont totalement inoffensifs, notamment au regard des réglementations de l'I.F.R.A. (International Fragrance Association) et de l'I.O.F.I. (International Organization of the Flavor Industry).

J'ai eu toutes ces intuitions lors des visites des maisons des grands parfumeurs grassois et de l'étude des sites web correspondants, en particulier de la maison Galimard.